Lo líquido y lo sólido

5 enero, 2014 § Deja un comentario

4.bottle_w_textA menudo usamos como ejemplo de la variada percepción del mundo que tienen las diferentes formas de vida, precisamente el hecho de su longevidad. La mosca que vive solo un día, la edad de los perros, que hay que multiplicar por siete para encontrar su equivalencia humana, etc. En esa escala de longevidad, el ser humano no está precisamente en el top-ten, si consideramos el bivalvo hallado recientemente, con 500 años de edad, las esponjas de la Antártida, que alcanzan los 10000 años, o las ballenas y tortugas, que sobrepasan los 200. ¡Si hasta el águila real alcanza fácilmente los 80 años! Aunque mirar hacia las estrellas nos da una idea no solo de lo pequeños que somos sino también de lo breves que son nuestras vidas comparadas con las edades de los cuerpos celestes, hay un sistema a nuestro alcance para constatar que realmente vivimos a toda velocidad: no percibimos la verdadera consistencia del vidrio, porque, aunque cueste de creer, el vidrio, por más duro que sea, no es un sólido. Jamás alcanza dicho estado porque que se trata de un líquido de los que se llaman “sobreenfriados”. Se trabaja a altas temperaturas, para que se comporte como un líquido pero, al enfriarlo bruscamente, adquiere tal viscosidad que las moléculas que lo forman no alcanzan jamás a formar un sólido cristalino. Debido a ello, el vidrio, aunque a una velocidad muy lenta, se va derramando, poco a poco. Tan lenta es la velocidad, que apenas hay ejemplos para demostrarlo: los vitrales de las catedrales muestran un mayor grosor en su parte inferior, debido a ese lento proceso de derramamiento. Necesitarán miles de años para formar un charco que a cualquier humano le parecerá sólido, duro y cristalino. Más paciente que un sequoya, el vidrio nos descubrirá nuestra efimereidad haciéndonos creer que es un sólido estable.

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